Archivi di Novembre 2007

Un grafo globale gigante

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tim-thumb.jpgNo, non è una nuova specie di pesce scoperta in qualche lontano mare orientale o di animale che atterrisce l'immaginario collettivo di un paesino di una sperduta contea americana.
Il grafo globale gigante è l'ultimo contributo di Tim Berners-Lee, il padre della rete contemporanea che ha inventato all'inizio degli anni Novanta il World Wide Web come grande ipertesto aperto e gratuito, facendo uscire Internet dall'uso esclusivamente universitario o dalle liste di discussione (BBS e Usenet).
Berners-Lee, insignito nel 2004 del titolo di "Knight Commander" dell'Ordine dell'Impero Britannico dalla regina Elisabetta II d'Inghilterra e vincitore del primo "Millenium Technology Prize", non aveva condiviso in questi ultimi anni gli entusiasmi per l'affermazione del Web 2.0, sostenendo che tutte le caratteristiche di personalizzazione e di protagonismo degli utenti che vanno sotto questa etichetta fortunata (creata dall'editore americano Tim O'Reilly) fossero già presenti nel disegno originario del WWW e che il problema attuale fosse principalmente quello di sviluppare il Web Semantico, ossia di arricchire, attraverso i metadati, i miliardi di pagine della rete con relazioni di significato dense di valore per ogni utente. Si sarebbe così potuto superare il limite principale della prima generazione del WWW, dipendente dalla semplice descrizione fisica della pagina: il linguaggio HTML, infatti, permette di presentare in una forma grafica contenuti, risorse mediali e link, senza discernere il loro significato.

La natura imprevedibile di una pagina web

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Quando si stampa un libro, siamo sicuri che le singole pagine di ogni volume saranno uguali per tutte le copie della tiratura, trascurando la percentuale assai ridotta di errori che possono accadere nella confezione. Quando si prepara una pagina per il Worl Wide Web, non si può avere questa sicurezza: non è scontato che la pagina esaminata dal progettista del sito sullo schermo del suo computer sia la stessa pagina che gli utenti vedranno sul loro schermo.
I motivi di questa differenza, che sono alla base della natura imprevedibile di una pagina web, sono molteplici e di differente origine. Proviamo a riassumere i principali:
  • le diverse piattaforme,
  • la velocità della connessione,
  • i differenti ambienti di consultazione,
  • il tipo e la versione del browser (Internet Explorer, Firefox, Safari, Netscape, ecc.),
  • le preferenze dell'utente,
  • la risoluzione dello schermo.

Usabilità dei siti web

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Fino al 2001 quasi l'80% di tutti gli utenti Internet si collegavano con un modem a una velocità compresa tra 28,8 e 56 kB al secondo; il restante 20% utilizzava un collegamento attraverso una linea ISDN mediamente veloce sopra ai 100  kB al secondo e, in piccola parte, una linea a banda larga sopra a 1 MB al secondo. La velocità di caricamento delle pagine dei siti web era il requisito principale per i progettisti, considerando che con un modem si carica(va)no in un secondo 2 kB e in dieci secondi 34 kB, mentre con la banda larga si accede nello stesso tempo a pagine rispettivamente di 100 kB e di 2MB: si pensi all'home page attuale del quotidiano "la Repubblica" che, con un modem a 56 kB, avrebbe richiesto un tempo di attesa superiore ai 30 secondi e che, con la banda larga, compare sullo schermo dopo pochi istanti.
Nel 2007 la situazione è cambiata soprattutto nelle città: la banda larga e le linee ISDN si sono diffuse con le nuove offerte ad abbonamento, anche se in un confronto con gli altri paesi europei l'Italia si posiziona ancora in coda alla classifica. Il passaggio successivo sarà realizzato con la costruzione del sistema WIMAX, ossia della banda larga senza fili.
Si può perciò pensare che attualmente l'usabilità risponde a requisiti che investono principalmente l'esperienza degli utenti dal punto di vista della navigazione, reperibilità delle informazioni e della gradevolezza dell'impatto visivo.


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La testata del quotidiano italiano più consultato in rete
(l'home page completa "pesa" più di 400 kB).

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